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Han van Meegeren

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Han van Meegeren (né Henricus Antonius van Meegeren le à Deventer, Overijssel, Pays-Bas - mort le à Amsterdam) est un peintre néerlandais, un restaurateur d'œuvres d'art et un faussaire. Ce serait l'un des faussaires en art les plus adroits du puisque les acheteurs qu'il a réussi à duper lui ont donné entre de dollars américains. Sa vie est liée à la renommée de Johannes Vermeer, peintre très prisé des grands collectionneurs à partir de la fin du , et dont environ seulement nous sont parvenues.

Biographie

Son professeur, Bartus Korteling, ayant suscité très tôt chez lui le désir d'être peintre, van Meegeren s'enthousiasma pour les merveilleuses couleurs qu'utilisaient les peintres pendant l'Âge d'or des Pays-BasFranck Ferrand, « Vermeer » sur Europe 1, juin 2012. Korteling lui enseigna même comment broyer ses propres couleurs à l'ancienne.
Malheureusement, son père ne partageait pas la passion pour l'art de son fils et l'envoya étudier l'architecture à la Hogeschool de Delft pour se préparer au métier. Han se lassa bien vite de cette étude imposée et commença avec un certain succès une carrière de peintre, en pratiquant au début l'art moderne. Il en fut vite ennuyé et se sentit attiré par les couleurs et les perspectives décadentes de certaines peintures du siècle d'or néerlandais. À ce moment-là, cependant, c'étaient les peintres de l'École de la Haye, à laquelle Vincent van Gogh avait été associé au début de sa carrière, que l'on plaçait le plus haut et qui étaient les plus demandés aux Pays-Bas.
Il épouse Anna De Voogt. Ses débuts en 1913 attirent l'attention. Il reçoit même la médaille d'or du prix quinquennal de la Technische Hogeschool de Delft. Soutenu par sa femme, il organise sa première exposition personnelle à La Haye en 1917 où toutes ses toiles sont vendues. Meegeren rencontre et s'éprend à cette occasion de la femme du critique Karel Hendrik De Boer, qui avait pourtant parlé en bien de son exposition, femme plus connue sous son nom de théâtre Jo Van Walraven.
Il tient une seconde exposition en 1922 qui se révèle cette fois un cuisant échec. Les critiques d'art dénigrent le travail de van Meegeren comme une imitation qui sentait la fatigue, si bien que les galeries et les musées n'achetèrent plus ses peintures.
Van Meegeren ne reste pas sans se défendre devant ces attaques et il étrille les critiques d'art dans un article agressif publié par son magazine De Kemphaan. Mais comme les critiques d'art bien-pensants l'avaient attaqué et avaient brisé sa carrière, il subsiste en restaurant des tableaux anciens, qu'il repeint quelquefois entièrement devant leur état délabré. Ce qui lui donne l'idée de fabriquer des faux tableaux d'artistes bien connus. Il se met à copier leurs styles et leurs couleurs avec une telle perfection que les méthodes d'authentification de l'époque ne permettaient pas de déceler la fraude. Après avoir passé six ans à mettre au point ses techniques, il finit par produire des imitations parfaites de peintures de Frans Hals, Pieter de Hooch, Gerard ter Borch et Johannes Vermeer (premier pastiche en 1934, la Femme lisant de la musique qu'il vend ), au point que même les meilleurs critiques d'art et les meilleurs experts de ce temps les considéraient comme des peintures authentiques et quelquefois géniales, à l'exception d'Abraham Bredius qui, s'opposant à Cornelis Hofstede de Groot, décrète que le Lachende Cavalier (« Cavalier riant ») de Frans Hals est un faux.
Fort de ses premiers succès, il quitte sa femme et ses enfants et s'installe avec sa maîtresse Jo sur la Côte d'Azur à Roquebrune où il installe son atelier pour y produire ses faux. Il se procure des pigments utilisés du temps de Vermeer, y compris des lapis-lazulis qu'il achète à Londres. Il se procure des tableaux sans importance du dont il gratte la couleur pour ne conserver que le support d'époque. Il construit également un four pour y faire sécher ses toiles afin que la couleur et les craquelures soient indiscernables d'un tableau ancien.
Dans cette activité particulière, il s'attacha principalement à la création de faux Vermeer. Sachant que Vermeer avait peint des toiles d'inspiration religieuse durant sa jeunesse, van Meegeren a l'idée de peindre une toile perdue à caractère religieux de Vermeer. Sa toile Les Disciples d'Emmaüs (1937) trompa dans les années 1930 et 1940 les meilleurs expertsVermeer réalisa un seul tableau religieux, Le Christ dans la maison de Marthe et Marie, aussi il était plus facile de créer un faux religieux du grand maître.. Pour y arriver, il achetait des bois d'époque, vernissait ses toiles et les plaçait dans un four à 100-120 °C pour durcir la peinture puis les enroulait autour d'un bâton pour reproduire des craquelures. Enfin, il remplissait les craquelures d'encre noire pour imiter la poussière qui s'y était accumulée et qui les rendait visibles .. Pour parvenir à ces résultats, il expérimente durant 4 ans afin de tromper les investigations scientifiques. De plus, il utilise la technique des pointillés à laquelle Vermeer recourait surtout dans ses dernières œuvres.
Van Meegeren présente son tableau en 1937. Il se rend chez un avocat à qui il raconte l'histoire d'une vieille famille hollandaise qui possédait un château où étaient accrochés bon nombre de tableaux. On lui avait confié la vente du tableau moyennant commission. L'avocat confie la toile à Abraham Bredius, expert d'art hollandais, qui déclare après plusieurs jours d'étude, qu'il s'agit d'un authentique Vermeer, peint durant son hypothétique séjour en Italie et dont la production d'alors était considérée perdue. Son avis prédomina, malgré quelques doutes émis notamment par le galeriste Georges Wildenstein. Par la suite, van Meegeren peint six faux Vermeer et deux Pieter de Hooch, reconnus également comme authentiques.
C'est pendant la Seconde Guerre mondiale que van Meegeren connut l'apogée de sa carrière : ses peintures furent accrochées dans les musées et ses chefs-d'œuvre furent célébrés dans le monde entier. La vente de ses faux fut facilitée par l'occupation allemande aux Pays-Bas. De riches Néerlandais, voulant empêcher que les œuvres d'art de leur pays tombassent aux mains d'Adolf Hitler et de membres du parti nazi, se ruaient avidement sur les imitations. Un faux « Vermeer », œuvre de Han van Meegeren, Le Christ et la parabole de la femme adultère, se retrouva en possession d'Hermann Göring qui lui proposa en échange saisies dans les musées de Hollande. Un livre sur Gerard Terborch publié en 1943Gerard Terborch, Fr. Hannema, De Gulden Ster, Amsterdam, sans date, mais la préface est datée de 1943. Ce Fr. Hannema doit être Dirk Hannema, cf. l'article de la Wikipédia anglophone. porte une dédicace imprimée : « Aan HAN VAN MEEGEREN /Den Kenner en bewonderaar/ van Terborch's edele kunst » (« À Han van Meegeren le connaisseur et admirateur du noble art de van Terborch ».
Après la Seconde Guerre mondiale, les Forces alliées découvrirent ce « Vermeer » et son véritable auteur fut arrêté pour avoir collaboré avec les Allemands, car on croyait réellement qu'il avait vendu aux nazis et à Hermann Göring un trésor culturel de son pays. Meegeren protesta en faisant remarquer qu'il avait plutôt échangé son tableau contre 200 œuvres saisies par les nazis. Mais comme il avait cédé ce qu'on croyait être un authentique Vermeer et qu'un tel crime était passible de la peine capitale, van Meegeren préféra avouer la falsification et il entreprit de se disculper en peignant un autre « Vermeer », Jésus et les Docteurs, dans sa cellule en présence de six témoins.
À la suite d'une enquête détaillée, menée par des experts internationaux commissionnés par la cour régionale de justice d'Amsterdam, il fut confirmé que la peinture de Göring ne pouvait pas dater de l'Âge d'or néerlandais et qu'elle était en réalité un faux. Han van Meegeren ne fut plus voué aux gémonies comme collaborateur, mais célébré par le public néerlandais comme un escroc subtil, dont les faux avaient réussi à duper à la fois les experts et le très détesté Hermann Göring.
La cour régionale de justice d'Amsterdam n'en condamna pas moins Han van Meegeren pour faux et tromperie, mais se contenta de la peine minimale, un an de prison. Van Meegeren ne l'accomplit d'ailleurs jamais puisque le , dernier jour pour faire appel de la décision de justice, il fut victime d'une crise cardiaque et envoyé à la Valeriuskliniek, un hôpital d'Amsterdam, où il mourut le .

La critique de Jean Decoen


Dans un livre de 1951 Jean Decoen, expert et restaurateur d'art de Bruxelles, fit savoir qu'il croyait que deux des peintures attribuées à Van Megeeren, Les Disciples d'Emmaüs et La Dernière Cène, étaient d’authentiques Vermeer. Il avançait que les conclusions de l'équipe du , directeur de l'Institut royal du Patrimoine artistique à Bruxelles, étaient erronées et que les peintures devaient subir un nouvel examenDecoen, Jean (1950). Back to the truth, Vermeer-Van Meegeren :Two genuine Vermeers. Rotterdam, éditions Ad. Donker. Illustrations : n/b. . Schueller, 1953:48-58.
Daniël George van Beuningen, un armateur qui avait acheté La Dernière Cène et d'autres peintures, exigea que le admît publiquement qu'il s’était trompé dans son analyse des tableaux de Van Megeeren. Devant son refus, il l’attaqua en justice, affirmant que l’appréciation injuste de La Dernière Cène avait diminué la valeur de son « Vermeer » et réclama une indemnité de ( de dollars américains actuelsTo obtain the relative value in U.S. currency for a given year the number of guilders was divided by the rate of exchange (guilders or pounds per dollar) for that year. The value in U.S. currency for a given year was then entered into the formula at http://eh.net/hmit/compare/ What is the Relative Value? to obtain the relative value in currency in “today’s” money (Consumer Price Index for 2005).). Fixé initialement au , le jugement fut retardé en raison de la mort de Van Beuningen le . Sept mois plus tard environ le tribunal entendit les arguments de ses héritiers, mais trancha en faveur de Paul B. CoremansPaul Coremans et les conclusions de la commission furent confirméesGodley, 1951:256-258.

Recherches ultérieures

En 1967, l'Artists Material Center de l'université Carnegie Mellon de Pittsburgh examina plusieurs des « Vermeer » qui figuraient dans ses collections. Mené sous la direction de Robert Feller et de Bernard Keisch, l'examen confirma qu'un certain nombre de ces peintures avaient en fait été réalisées à l'aide de matériaux inventés au . On en conclut que ces prétendus Vermeer étaient modernes et devaient donc être des faux, dus à Van Meegeren, ce qui confirmait les conclusions de la commission Paul Coremans de 1946 et invalidait celles de Jean DecoenKeisch, B.; Feller, R. L.; Levine, A. S.; Edwards, R. R. (1967). "Dating and Authenticating Works of Art by Measurement of Natural Alpha Emitters". Science 155 (3767): 1238–1242.. Voici résumés ci-dessous les résultats des tests obtenus par l'équipe de Carnegie Mellon.
Han van Meegeren savait que c'était de la céruse qu'on utilisait à l'époque de Vermeer, mais évidemment il avait bien été obligé de se procurer de la céruse moderne, très différente de celle du . À l'époque de Vermeer, le plomb utilisé aux Pays-Bas était extrait de gisements locaux, mais à partir du , on l'a importé d'Australie et des Amériques, et il différait de la céruse utilisée par Vermeer à la fois dans la composition isotopique du plomb et dans la teneur en oligo-éléments contenus dans les minerais. La céruse des Pays-Bas était extraite à partir de minerais contenant des niveaux élevés d'oligo-éléments comme l'argent et l'antimoineStrauss, R.(1968). Analysis of investigations of pigments from paintings of south German painters in the 17th and 18th century. (With 62 slides). Thèse. Université technique de Munich., alors que la céruse moderne dont se servait Van Meegeren ne contenait ni argent, ni antimoine, du fait que ces éléments sont séparés du plomb au cours du processus moderne de fusionExhibition catalog Essen and Berlin. Falsification and Research (1976) "Museum Folkwang, Essen and Staatliche Museen Preußischer Kulturbesitz, Berlin". Berlin. Langue : allemand. ..
Les faux dans lesquels on a utilisé du plomb moderne ou de la céruse moderne peuvent être reconnus à l'aide d'une technique appelée Datation Pb (plomb)-210Keisch, B. (1968). "Dating Works of Art through Their Natural Radioactivity: Improvements and Applications". Science 160 (3826): 413–415. doi:10.1126/science.160.3826.413/.. Le Pb-210 est un élément radioactif naturel qui appartient à la chaine de désintégration de l'uranium 238, et a une demi-vie de . Pour déterminer la quantité de Pb-210, on mesure la radioactivité α émise par un autre élément, le polonium-210 (Po-210). De cette façon, il est possible d'estimer l'âge d'un tableau, avec une approximation de quelques années, par extrapolation de la teneur en Pb-210 présent dans la peinture utilisée pour créer le tableauExhibition catalog Essen and Berlin. Falsification and Research (1976) "Museum Folkwang, Essen and Staatliche Museen Preußischer Kulturbesitz, Berlin". Berlin. Langue : allemand. . Froentjes, W., and R. Breek (1977). "A new study into the identity of the portfolio of Van Meegeren". Chemical Magazine: 583–589..
La céruse dans la peinture Les Pèlerins d'Emmaüs avait des valeurs de polonium-210 de 8,5 ± 1,4 et des valeurs de radium-226 (partie des séries de la désintégration radioactive de l'uranium-238) de 0,8 ± 0,3. En revanche, la céruse trouvée dans les peintures hollandaises réalisées entre 1600 et 1660 avait des valeurs en polonium-210 de 0,23 ± 0,27 et des valeurs en radium-226 de 0,40 ± 0,47Keisch, B.; Feller, R. L.; Levine, A. S.; Edwards, R. R. (1967). "Dating and Authenticating Works of Art by Measurement of Natural Alpha Emitters". Science 155 (3767): 1238–1242. doi:10.1126/science.155.3767.1238. .
En 1977, une autre enquête fut menée par les laboratoires de police judiciaire des Pays-Bas, en utilisant les techniques les plus modernes, parmi lesquelles la chromatographie en phase gazeuse, afin de confirmer officiellement l'origine de six contrefaçons de Van Meegeren, y compris Les Pèlerins d'Emmaüs et La Dernière Cène dont on affirmait qu'il s'agissait d'authentiques Vermeer. Les conclusions de la commission de 1946 furent une nouvelle fois confirmées par la justice néerlandaiseNieuw onderzoek naar het bindmiddel van Van Meegeren (Nouvelles recherches sur les produits chimiques utilisés par Han Van Meegeren), Chemisch Weekblad Nov. 1977..
En 1998, la chaine câblée A&E, diffusa un programme appelé Scams, Schemes & Scoundrels (escroqueries, complots et gredins) où l'on s'intéressait à la vie et aux contrefaçons artistiques de Van Meegeren, dont beaucoup avaient été confisquées en tant que fruits des pillages nazis. Le programme était présenté par un sceptique, James Randi, et présentait également les histoires de Victor Lustig et de Soapy Smith.
En , le programme télévisé de la BBC, Fake or Fortune, se pencha sur une copie de L'Entremetteuse de Dirck van Baburen qui appartenait à l'Institut Courtauld. Les avis étaient partagés sur la question de savoir s'il s'agissait d'un travail en atelier du ou d'une contrefaçon de Van Meegeren. L'analyse chimique de la peinture montra qu'elle contenait de la bakéliteLiant chimique associé à un autre agent plastique, l'Albertol, résine phénol-formaldéhyde, qui durcissent la toile qui se comporte comme une peinture à l'huile vieille de . Cf. . et confirma par là que le tableau était un faux du "Rembrandt". Fake or Fortune?. Épisode 4. 2011-07-10. BBC..

Ce qu'il reste de lui

Van Meegeren a joué plusieurs rôles et, dans certains, il avait l'intention de tromper les gens, comme lorsqu'il a cherché à berner ses détracteurs. Dès le début, il est possible que son père ait pressenti la voie qu'il prendrait puisqu'il lui dit un jour : « Tu es un tricheur et tu le seras toujours. »Doudart de la Grée, Marie-Louise (Amsterdam 1966) Geen Standbeeld voor Van Meegeren (Pas de statue pour Van Meegeren). Nederlandsche Keurboekerij Amsterdam. OCLC 64308055. D'un autre côté, ses frères et ses sœurs voyaient en lui quelqu'un de loyal, de généreux et d'affectueux, et il a toujours aimé ses enfants et cherché à leur rendre service. À la question « quel était son caractère ? » il est donc impossible de répondre de façon brutale. En effet, des travaux récents remettent en question bon nombre des hypothèses existantes sur van Meegeren et sur les motivations de sa carrière de faussaire. Avec lui, tout était à double face et son caractère se présente sous forme de fragments plutôt que comme un tout.
Après sa libération, il continua à peindre, en signant ses œuvres de son propre nom. Sa popularité toute nouvelle lui garantissait une vente rapide de ses nouvelles peintures, souvent à des prix plusieurs fois plus élevés qu'avant d'avoir été démasqué comme faussaire. Van Meegeren assura également aux médias qu'il « avait reçu une offre d'une galerie de Manhattan pour venir aux États-Unis et y peindre des portraits à la manière du à pièce. »TIME Magazine, The Price of Forgery Monday, 18 nov. 1946.
Un sondage d'opinion réalisé aux Pays-Bas en plaçait Han van Meegeren à la deuxième place en popularité dans le pays, seul le Premier ministre le devançait. Les Néerlandais voyaient en lui un escroc rusé, qui avait trompé avec succès les spécialistes de l'art hollandais, et, ce qui était plus important encore, Hermann Göring lui-même. En fait, selon un récit contemporain, quand Göring apprit que son « Vermeer » était en réalité un faux, « il fit une tête comme s'il découvrait pour la première fois qu'il y avait du mal dans le monde»Wynne, Frank (8 mai 2006). "The forger who fooled the world". UK Telegraph.. Han van Meegeren restera l'un des faussaires artistiques les plus ingénieux du Bailey, Anthony (2002). https://books.google.fr/books?id=5olNi3V4YmUC&dq=&hl=fr Vermeer: A View of Delft. Clearwater, Fla: Owl Books. p. 253. .. Après son procès il n'en a pas moins déclaré : « Mon triomphe comme faussaire, c'était mon échec comme artiste créateur »Doudart de la Grée, 1946a:224.
Une contrepartie positive est que la duperie de van Meegeren a fait progresser l'expertise des œuvres d'art, devenue multi-disciplinaire et scientifique.

Liste non exhaustive de ses pastiches


  1. Les Disciples d’Emmaüs ("Vermeer")
  2. La Tête du Christ ("Vermeer")
  3. Le Dernier Souper, version ("Vermeer")
  4. Le Dernier Souper, version ("Vermeer")
  5. La Bénédiction de Jacob ("Vermeer")
  6. La Femme prise en faute ("Vermeer")
  7. Le Lavement de pieds ("Vermeer")
  8. Le Couple à l'épinette ("Vermeer")
  9. Les Joueurs de cartes ("Pieter de Hoogh")
  10. Les Buveurs de bière ("Pieter de Hoogh")
  11. Femme lisant de la musique ("Vermeer")
  12. Femme jouant de la musique ("Vermeer")
  13. Portrait ("Terborgh")
  14. Femme sous l'emprise de l'alcool ("Frans Hals")
  15. Jésus parmi les docteurs ("Vermeer")
== Filmographie ==
  • Le faussaire de Vermeer (2017, France, 53 min.), documentaire réalisé par Frédéric TonolliFrance TV > La galerie France 5 > Le faussaire de Vermeer
  • Notes et références


    Sources

    • .
    • .

    Voir aussi


    Bibliographie

    • Luigi Guarnieri, La Double Vie de Vermeer, Actes Sud, 2006, 229 p., traduit de l'italien par Marguerite Pozzoli.
    • BRETON Jean-Jacques, Le faux dans l'art. Faussaires de génie, Paris, éd. Hugo & Cie (Coll. " Hugo Image"), 2014, p. 106-118.

    Articles connexes

    • Faux (art)
    • Johannes Vermeer
    • Pieter de Hooch
    • Hermann Göring

    Liens externes

    • The Meegeren Website (un site dédié aux toiles de Van Meegeren)
    article de Libération
    Catégorie:Peintre néerlandais du XXe siècle
    Catégorie:Faussaire d'œuvre d'art
    Catégorie:Johannes Vermeer
    Catégorie:Naissance en octobre 1889
    Catégorie:Décès en décembre 1947
    Catégorie:Naissance à Deventer
    Catégorie:Restaurateur d'œuvres d'art
    Catégorie:Décès à Amsterdam
    Catégorie:Étudiant de l'université de technologie de Delft
    Catégorie:Décès à 58 ans
     
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